Sunday, January 31, 2016

Today is all we have.

The poet, Rainer Maria Rilke, speaks of death as a "letting go of the ground we 
stand on and cling to everyday," how we are like swans, "clumsy lumbering beings" 
moving awkwardly until we enter the water, where we are transformed into the 
graceful creatures we were intended to be. 


Beginnings and endings, birth and death, origination and destination - between 
them our brief biography. Death is inevitable for all of us, the only variable is when.
This certainty should keep us focused on addressing our life in finite terms.

How often does death take us unaware, depriving us of the chance to press the 
reset button in our lives? Our culture of death denial is a barrier to the deeper 
awareness we can gain on how to live. Overcoming this culture of denial is a 
challenge perpetuated by our health care system and medical institutions in the 
quest to prolong life artificially. 

Our ancestors used to know when death was upon them, an instinct we have lost 
as we cling to this mortal frame, prolonging our agony because we rarely 
experience what graceful souls can teach us about saying good bye and letting go.

There is no such thing as a good death but there are some who face mortality with 
such grace that it inspires the rest of us. My friend, Paul, recently surrendered with 
such grace that it altered the conversation about death among my close circle of 
soul sisters, who shared the experience with his wife. 

Socrates on his deathbed asked his students to practice dying as the highest form 
of wisdom. What would we do if we only have a year to live? What would we 
change? What would we say yes to? How would we prepare those we love? What 
are the things we have left unsaid or left undone? What would take on new urgency 
in prioritizing how we spend our time each day?

In every moment, the quality of our life is at stake. We have the opportunity for 
grace to shine and to let our humanity come through. Live like today is all you have!

To Paul:
He took a deep breath 
and let it go.